歐洲研究委員會(ERC)項目概覽

日本帝國的衰亡及戰後東亞為合法性的奮鬥,是一重要的歷史研究項目,它將探究東亞在第二次世界大戰後如何自我重新定義,而該重新定義的結果時至今日仍影響該地區的國際關係。我們致力於理解在日本、中國、南北韓及台灣等國家的不同政權所建立的政治及法律體制,因為這些地區均於1945年後走出日帝國統治的陰霾。

The new identities and ideologies that emerged in East Asia after the fall of Japan’s Empire have rarely been studied. Now, as the region again becomes a major theatre in world politics, a new project aims to tell that history from the inside.

1950年代在中國用作國家政治宣傳工具的諷刺漫畫 。 (鳴謝: 芝加哥研究圖書館中心)

日本帝國衰亡後,東亞的重整主要由西方觀點去描寫,這源於美國在戰後提供較多的獎學金和其政治主導地位,也由於美國有系統地將機密文件解密和提供存取政府及私有檔案的便利。即使當代中國的經濟起飛和其地位不斷提升,東亞對區內的過去和內在動態的理解,仍然深深植根於二戰結束時的輪廓。這種論述是通過研究對戰爭罪行的聆訊及對帝國擁護者的追究,透現出地區如何評價日帝國統治,所發展而成的。對戰犯、共犯或疑似賣國賊的搜捕,成為一種手段,用以消除在帝國時期高高在上的前統治集團,處理怨恨和批判已發生的戰爭暴行。這些舉措展示新政權是「公正的」,是一種爭取本地和國際動員運動支持的決定性的元素。是項新研究顯明,日本的突然投降並不代表日本會立即與其帝國的意識形態決裂;那是需要經過長時間的反覆灌輸才能達致。一反眾多曾遭受日高壓統治者的期願,在二戰一結束後,很少有政治團體向日本報復,因為不論是國際形勢或待決的內戰都不許它們把精力從手上的最終目標轉移,那就是為組成新政府爭取支持。

東亞法律重整和日本與鄰國的關係,均於冷戰初期在重新平衡前帝國各關係上發揮極其重要的功能。法律調查和審訊大致上都按國際法的定義,而國際法本身就是一個相對較新的概念,尤其是在東亞。仲裁公開有罪者和區分日本人、中國人和韓國人的系統—一項看似容易的任務最終卻造成更多累贅,因為帝國通常模糊種族和國籍的區隔,而在日本突然投降後,種族和國籍的區隔迅速回到原來的位置。是項為期五年的ERC研究項目會仔細考究國際法庭成立背後的歷史及對東亞戰犯的追究,以關注一個被忽略的問題,那就是新獲解放的東亞人如何把自身變為國際舞台上主動的政治角色,及如何作為日本帝國勢力範圍的繼承人。時至今日,這些議題的餘波仍影響甚大,因為它為東亞政體提供了一個新詞彙,用以考慮在戰後應如何取代和仲裁日帝國主義。